Обработку почвы проводят, когда она достигнет физической спелости, то есть такого состояния, при котором не образуется крупных глыб, почва хорошо крошится. Определяют физическую спелость следующим образом: берут горсть земли, сжимают в руке и роняют на землю. Спелая супесчаная и легкосуглинистая почва распадается на мелкие комочки. Спелая тяжелосуглинистая и глинистая почва при падении не меняет своей формы. Неспелая, переувлажненная почва при падении сплющивается.